Preocupación por el aumento de casos de cáncer en personas menores de 50 años: ¿Qué factores podrían estar involucrados?

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La incidencia de tumores en personas jóvenes, con edades comprendidas entre los 25 y 49 años, está experimentando un preocupante incremento a nivel mundial, a pesar de que la gran mayoría de los casos de cáncer se producen en personas mayores de 50 años. Este fenómeno, que afecta a países de diferentes niveles económicos, ha llevado a expertos a considerarlo como una “epidemia global emergente”. Según Shuji Ogino, investigador de la Facultad de Medicina de Harvard, esta tendencia probablemente no se detendrá pronto y podría acelerarse.

En Reino Unido, donde se han analizado detalladamente los datos, se han observado conclusiones alarmantes. La incidencia combinada de todos los tipos de cáncer en personas de 25 a 49 años ha aumentado en un 22% entre 1993 y 2018, pasando de 133 casos por cada 100.000 habitantes a 162 por cada 100.000. El cáncer de colon es uno de los más preocupantes, con un aumento del 50% en este grupo de edad desde la década de 1990. Patrones similares se han identificado en Estados Unidos, Canadá, Australia, Corea del Sur y varios países europeos, incluyendo Suecia, Finlandia y los Países Bajos. En 20 países europeos, el incremento ha sido de alrededor del 2% anual en personas de 40 años, del 5% en los de 30 y del 8% en los de 20.

Dos destacados especialistas en tumores colorrectales, Marios Giannakis y Kimmie Ng, han alertado en un artículo publicado en la revista Science sobre el hecho de que el cáncer colorrectal podría convertirse en la principal causa de muerte por cáncer en personas de 20 a 49 años para el año 2030, mientras que su incidencia continuará disminuyendo en personas mayores de 50 años. Aunque no hay evidencia de un aumento en los casos hereditarios, estos expertos han sugerido fortalecer los programas de detección precoz en adultos jóvenes, como ya se ha hecho en Estados Unidos al reducir la edad recomendada para las pruebas de sangre oculta en heces de 50 a 45 años.

En España, aunque no se dispone de un registro específico de tumores digestivos por edad, los oncólogos también están observando un incremento significativo en el diagnóstico de cánceres del aparato digestivo en personas más jóvenes. Ana Fernández-Montes, vocal de la junta directiva de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), señala que estos tumores suelen presentar una tasa de replicación más rápida y suelen diagnosticarse en etapas más avanzadas debido a una menor sospecha clínica.

El aumento de tumores intestinales y otros relacionados con el sistema digestivo en personas menores de 50 años podría estar influenciado por diversos factores, como cambios en la dieta occidentalizada caracterizada por el consumo elevado de alimentos procesados, grasas, azúcares y carnes rojas. La obesidad, el sedentarismo y el consumo de bebidas edulcoradas también incrementan el riesgo de desarrollar tumores digestivos. Asimismo, el uso de antibióticos y la creciente exposición a contaminantes ambientales son considerados sospechosos en esta tendencia preocupante. Los expertos instan a llevar a cabo estudios a largo plazo que analicen el estilo de vida y entornos de las personas desde edades tempranas, para comprender mejor los factores que contribuyen al desarrollo de cáncer en edades más tempranas.

En conclusión, el aumento de casos de cáncer en personas menores de 50 años ha despertado la alarma entre los expertos a nivel mundial. El consumo de alimentos poco saludables, la obesidad, el uso de antibióticos y la exposición a contaminantes ambientales son considerados los principales sospechosos en este incremento. Es crucial realizar investigaciones exhaustivas para comprender mejor estos factores y promover programas de detección precoz en adultos jóvenes para abordar este preocupante fenómeno.

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