La compañía de seguros de construcción Billy recauda $ 2.5 millones adicionales

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La compañía de seguros de construcción Billy anunció hoy el cierre de $2.5 millones adicionales liderados por Entrada Ventures y MetaProp, elevando su financiamiento total a $6.7 millones.

Nyasha Gutsa y Grant Robbins iniciaron la empresa en 2020 como un proyecto epidémico. Gusta combina su experiencia en la gestión de productos de construcción con una década de experiencia en la gestión de un negocio de construcción para lanzar Robbins’ Billi, que digitaliza y agiliza el proceso de gestión del cumplimiento de la construcción.

La empresa tiene dos modelos de ingresos: una plataforma SaaS que recopila, verifica y rastrea documentos de cumplimiento, como licencias comerciales y formularios W9 para contratistas generales, desarrolladores y administradores de propiedades. El segundo modelo utiliza datos de plataformas SaaS para operar un mercado que brinda soluciones de seguros. Hasta ahora, Billy dice que se ha utilizado en proyectos ferroviarios de alta velocidad, así como en edificios residenciales y viviendas. Gusta y Robbins se inspiraron para iniciar la empresa al ver que los riesgos en el sector de la construcción seguían creciendo.

“En la tecnología de la construcción, nadie ha creado flujos de trabajo para la industria de seguros”, dijo Gusta a TechCrunch. “Eso significa que los transportistas no tienen visibilidad del riesgo de sus clientes, y eso es importante porque, por lo general, en un sitio de construcción, dos personas resultan heridas o mueren cada hora. Este es un caso pendiente. Billy les da esa visibilidad”.

Robbins agregó que Billy espera reducir la fricción y la confusión que surgen al administrar los requisitos de seguro para un proyecto. “Estamos viendo una mayor demanda de contratistas generales que disfrutan automatizando todo su sistema de gestión de cumplimiento”, dijo.

Como director ejecutivo, Gusta comenzó a recaudar fondos para Billy en mayo de 2022 y dijo que experimentó los altibajos habituales que conlleva el lanzamiento. El año pasado, los fundadores negros recaudaron solo el 1% de todos los fondos de capital de riesgo, un poco menos que el récord del 1,3% que se les asignó en 2021. El propio Gusta no fue inmune a los comentarios de los inversores. “El proceso fue un poco difícil”, recuerda.

Billy conoció a su director, Entrada Ventures, a través de otro inversionista en la red de Gusta y Robbins. Eric Kanowsky, socio gerente de Entrada Ventures, le dijo a TechCrunch que la empresa invirtió en Billy porque se sintió atraída por el profundo conocimiento de la tecnología de la construcción de su equipo. “Con esta inyección de capital, Billy’s está en una posición única para capitalizar esta gran oportunidad y ahora puede moverse a un ritmo más rápido”, dijo.

Zachary Aarons, cofundador de la firma Metaprop, que codirigió la ronda, vio valor en Billy. “Cuando trabajaba como gerente de proyecto en pequeños proyectos de construcción desde cero, pasé la mayor parte de mi tiempo lidiando con problemas de seguros”, dijo a TechCrunch. “Ahora, afortunadamente, hay una aplicación para eso”.

Otros en la ronda incluyen a Central Coast Ventures, Geingels y los inversionistas ángeles Doug Hirsch y el fundador de Levelset, Scott Wolff. Billy planea usar el dinero para acelerar las ventas y la retención de clientes. Es un corredor digital con licencia que ayuda a más de 30 aseguradoras a administrar sus flujos de trabajo. Cerró un acuerdo para comenzar a brindar servicios a la empresa de software de construcción Procore.

Este viaje ha sido un círculo completo para Gusta. Nacido en Zimbabue, fue el amigo por correspondencia de la infancia del difunto Michael Tyler Fisher, miembro de la dinastía multimillonaria de bienes raíces de la familia Fisher. La familia volaba a Gusta todos los veranos para pasar tiempo con Michael hasta la prematura muerte del niño a los 12 años. Después de su muerte, Gusta se mantuvo en contacto con la familia y, después de graduarse de la escuela secundaria dos años antes de lo previsto, con Fisher. La familia le ofreció una beca privada en honor de Michael para trabajar en su empresa de construcción.

Se abrió camino y aprendió los entresijos de la construcción. Luego se mudó a Procor, donde trabajó como gerente senior de productos y fue uno de los pocos empleados negros.

Allí, ayudó a digitalizar el proceso de gestión financiera de la construcción. Ahora, la familia Fisher usa a Billy para obtener un seguro y cumplimiento para su propiedad en Las Vegas; Fue una de las primeras empresas de propiedad negra en integrarse a Procore.

“Este momento representa el final de un viaje que comenzó en Harare, Zimbabue”, dijo Gusta. “Espero que mis historias inspiren a otros a abrazar la vulnerabilidad y seguir sus sueños”.

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