Por qué los críticos del concurso de volcadas de la NBA están equivocados

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Eso es Keeping Score, donde Albert Samaha disecciona los dramas más jugosos del deporte.

Todos los años, a mitad de la temporada, la NBA organiza sus celebraciones del fin de semana All-Star con una serie de competiciones de bajo riesgo. Lo más polémico es el concurso de volcadas, en el que un puñado de jugadores intenta impresionar a un jurado con acrobacias aéreas, básicamente como clavados olímpicos, que terminan con una pelota en un aro en lugar de chapotear en una piscina.

El ganador del Dunk Contest de este año, que tuvo lugar el sábado pasado, fue Mac McClung.

¿No conoces a McClung? Tampoco los muchos fanáticos de la NBA que no siguen el baloncesto de la escuela secundaria. McClung que alcanzó leve viralidad en Internet Gracias a sus volcadas que desafían la gravedad cuando era adolescente en 2017 y 2018, ahora es un jugador marginal, habiendo pasado gran parte de su carrera profesional en las ligas menores de la NBA.

No hace mucho tiempo, jugadores como McClung no habrían sido invitados a competir en lo que solía estar reservado para grandes nombres. Pero los tiempos han cambiado, para disgusto de cierto aficionado al baloncesto de la vieja escuela. Uno de ellos, Stephen A. Smith de ESPN, dijo esta semana El Lebron James, la mayor estrella de la NBA, había “arruinado” el concurso de volcadas. James notoriamente nunca participó, a pesar de que una vez dicho Él haría. Según el razonamiento de Smith, otras estrellas han seguido a James. Incluso el actual mejor volcador de la liga, el explosivo Ja Morant de los Memphis Grizzlies, ha afirmado que ninguna participación prevista en una competición.

Para estos fanáticos de la NBA, esta renuencia a participar en un espectáculo sin sentido encarna todo lo que está mal en la liga: atletas supuestamente elegibles que carecen del espíritu competitivo insaciable del ícono más inexpugnable del juego, Michael Jordan.

Verás, Jordan participó en el concurso de volcadas tres veces y ganó dos veces. En 1988 se enfrentó cara a cara con su compatriota Dominique Wilkins. enfrentamiento memorable ampliamente considerado como el mayor concurso de volcadas de todos los tiempos.

La historia de ese evento proyecta una sombra de la que ninguna superestrella de la NBA puede escapar. Pero es un estándar injusto.

Solo había habido el concurso de volcadas desde 1976y nadie volaba regularmente para hacer volcadas en juegos de baloncesto hasta entonces Elgin Baylor lo hizo en la década de 1960. ¿Las volcadas con las que Jordan sorprendió a la gente en 1988? Eran originales y hermosos, pero cualquiera que los realizara hoy bostezaría, como si Thomas Edison hubiera convocado una reunión con los ingenieros de Google para mostrarles su bombilla.

La competencia de volcadas se vuelve más difícil cada año porque los espectadores nos adormecemos con cada avance en el oficio. Las innovaciones intervienen cada vez menos. En 2000, Vince Carter armó el la mejor actuación en un concurso de volcadas de todos los tiempos presenta una serie de jams con giros y trucos nunca antes vistos, incluido uno en el que saltó tan alto que clavó el antebrazo en la red y se colgó del aro por el codo: el propio Jordan llámalo “la volcada más increíble” que jamás había visto. Este año, cuando Jericho Sims de los New York Knicks estaba a dos codos del aro, la multitud apenas vitoreó.

Destacar en el concurso de volcadas requiere un nivel creciente de creatividad y una cantidad correspondiente de pensamiento y tiempo. ¿Los fanáticos de los Lakers realmente quieren que James pase horas cada semana coreografiando un acto de alto vuelo lo suficientemente elegante como para despertar nuestras almas hastiadas?

En cambio, ¿por qué los McClungs del mundo no deberían ganarse el lugar de los reflectores perfeccionando su arte aéreo mientras las estrellas más grandes los animan?

“Se ha solidificado”, James. llamado von McClung en una conferencia de prensa el domingo, “como uno de los mayores competidores de volcadas que hemos tenido”. ●

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